Une autre Terre ?

Trois chercheurs du LAB ont participé à la découverte de la première exoplanète de la taille de la Terre en zone habitable d'une étoile. Cette recherche est publiée dans Science cette semaine.

  • 19/04/2014

Le système de Kepler 186 © NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech Le système de Kepler 186 © NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

Une équipe internationale d’astronomes, dont Emeline Bolmont, chercheuse à l'université de Bordeaux et les deux chercheurs du CNRS, Franck Selsis et Sean Raymond, tous trois du Laboratoire d’astrophysique de Bordeaux (Lab, unité mixte de recherche université de Bordeaux et CNRSCentre national de la recherche scientifique ), vient de découvrir un système planétaire exceptionnel.

Celui-ci est composé de cinq exoplanètes de taille comparable à la Terre, dont l'une, nommée Kepler-186f est située dans la zone habitable de l’étoile. Jusqu’à présent, seulement quelques exoplanètes, au moins moitié plus grandes que notre planète, avaient été détectées dans cette zone habitable.

Comparaison entre le système de Kepler 186 et notre système solaire © NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

Grâce au télescope Kepler de la NASA, les astronomes ont ainsi mis en évidence la première exoplanète de la taille de la Terre dans cette zone : la planète reçoit un flux de chaleur compatible avec l'existence d'eau liquide en surface, sous réserve de la présence d'une atmosphère et d'eau.

Après la publication dans la revue Nature sur l'âge de la Lune, les chercheurs du Lab à l'Observatoire de Floirac sont de nouveau à l'honneur en ce mois d'avril.

Référence

An Earth-Sized Planet in the Habitable Zone of a Cool Star. Elisa V. Quintana, Thomas Barclay, Sean N. Raymond, Jason F. Rowe, Emeline Bolmont, Douglas A. Caldwell, Steve B. Howell, Stephen R. Kane, Daniel Huber, Justin R. Crepp, Jack J. Lissauer, David R. Ciardi, Jeffrey L. Coughlin, Mark E. Everett, Christopher E. Henze, Elliott Horch, Howard Isaacson, Eric B. Ford, Fred C. Adams, Martin Still, Roger C. Hunter, Billy Quarles, Franck Selsis. Science.

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